开展美术教育能开发儿童的智力,是开发潜能最直接、最有效的方法。儿童在绘画中获得的知识、经验和智慧,就可以把智商提高到30%。绘画可以均衡地锻炼作用左右半脑的全面发展,这个意义远远超过画画本身的含义。儿童绘画介于游戏和心理表象之间,它的在儿童创造的过程中,通过绘画的训练,锻炼了手、眼、脑高度和谐统一的能力,通过各种美术创作活动,开启了智力,发展了思维,丰富了情感,锻炼了身心,陶冶了情操,认识了美的规律。还激发了他们热爱生活、热爱自然、勇于探索的精神和独立创新、独具慧眼的能力。

        世界上最动听的是童声,最美的是儿童画,它是那样原始,而又天才生动。毕加索曾说:“我花费了终生的时间去学习像孩子那样画画。”作为一名一线美术教师,在从事小学美术教育这十年的体验与探索中,我对儿童美术教育的价值的认识,是从一个实践到理论,又从理论到实践不断总结、不断升华的过程,也是对其本质与意义不断探究的过程。
 
一、儿童美术教育本质的探究
    儿童天生是艺术家,美国美术教育家维克多?罗恩菲德的研究发现,儿童在10岁前,他的绘画能力是儿童的潜在能力,与智力、认知能力同步发展。人具备创造视觉语言符号表达心象的潜能,绘画并不是少数“天才”独有的能力,绘画能力随人的认识和知觉发展自然向前发展。
   绘画是儿童心灵的图像符号,是生命成长的需要。儿童通过绘画完善与外部世界的交流,表达着人之初最无邪的情感。无论处于哪一阶段,涂鸦期或象征期,原创儿童美术作品的独特视觉语言都更能呈现艺术的本质精神。当我们面对那超乎寻常的创造和幻想时,再也无法回避真实所带来的灵魂震撼。    
    儿童画显然不是缩小的大人画。实际上艺术是天性,每个人都有艺术潜能的,小时候比较明显的涂鸦,就是一种需要,生命的需要,因为不可能有许多的语言来表达,这样一种和世界的交流,你懂孩子,在这里面就可以发现孩子。现在有的孩子就是用涂鸦表达,语言表达不出来的性情、个性、喜好、喜怒哀乐,却能从涂鸦里面表达,我们要懂得孩子,这种懂我觉得是尊重孩子,是非常重要的。
    然而,作为生命特定时期的产物,儿童美术短暂而炫丽,失去珍爱与引导就会自生自灭,儿童美术教育显得极为重要。每个孩子都有绘画潜力,如果任其自然发展,就会停滞不前,如果忽视其发展规律,向其灌输绘画技巧,反而有碍孩子发展。只有重视儿童自身存在的自发性和主动性,用激活的方法启迪孩子通过积极发现和主动探索进行美术活动,从而培养孩子的创造思维,发展个性,提高审美素养。 在引领孩子感悟美的同时也为他们开启了心智之门,在艺术创造过程中获得的审美体验、创造能力和表现能力可能影响孩子一生的思维方式和人格特征。儿童美术教育并不以培养少数画家为目的,它是对人进行心理、思想、情操和人格的熏陶,是人的素质教育,是全面育人的教育。“儿童美术的教育的目的不是将成人的艺术技能嫁接或置换给儿童,而是在儿童自身创造的基础上,经过艺术启迪、引导、培育。”(张川崎语)
    而另一方面,我们的成人(包括很多家长和教师),往往用自己的审美尺度来衡量儿童的作品,很容易把自己的思维观念强加于儿童,而忽视儿童自身发展规律。教育功利主义价值观的驱动和对儿童美术实施量化标准考评的导向偏差,出现各种具有商业目的、背离儿童自身特点的教育方式和美术竞赛活动。其结果是:原本有天赋的儿童,在考级制约中从丧失艺术感觉到痛恨美术;原本天真烂漫、想象力丰富的孩子,在不懂得儿童美术教育的老师的简笔画机戒式的教学下走进了模式化的套路。
    卢梭也认为:“大自然也希望儿童在成人以前就像儿童的样子,如果我们打乱了这个秩序,我们就会造成一些早熟的果实,它长得并不丰满,也不甜美,而且很快就会腐烂。我们将造就一些年纪轻轻的博士和老态龙钟的儿童。”
    关注儿童美术即是对人类自身生命过程和创造精神的理性关注,真正体现着人文主义精神与社会进步的程度。
    是让世俗功利吞噬纯真与童心,还是将人性的美与自然刻在心灵;是用规则标准锁住想象,还是呵护孩子的身心自由……今天的选择就是明天的后果,我们没有权利剥夺孩子的天赐财富,更不能去无意中撕毁他们对世界对艺术的幻想。 
二、儿童美术教育对儿童素质发展的价值的探究
    儿童美术教育和智力开发的内在联系
    北京少儿美术认为:构成儿童智力的五大结构是观察力、想像力、创造力、表达力和记忆力。美术是视觉艺术,又是想像艺术、创造艺术、和表现艺术,这里它同儿童智力的五大结构是基本一致的。所以,开展美术教育能开发儿童的智力,是开发潜能最直接、最有效的方法,据国际有关资料表明:儿童在绘画中获得的知识、经验和智慧,就可以把智商提高到30%。因此绘画可以均衡地锻炼作用左右半脑的全面发展,这个意义远远超过画画本身的含义。儿童绘画介于游戏和心理表象之间,它的价值体现在儿童创造的过程中,通过绘画的训练,锻炼了手、眼、脑高度和谐统一的能力,通过各种美术创作活动,开启了智力,发展了思维,丰富了情感,锻炼了身心,陶冶了情操,认识了美的规律。还激发了他们热爱生活、热爱自然、勇于探索的精神和独立创新、独具慧眼的能力。
美术教育在儿童素质发展的价值
    儿童美术教育的价值体现在以下四个方面:审美、启智、辅德、怡情。
● 审美
     美术作为美育的重要手段,它的主要任务不仅仅是传授美术知识,也不仅仅是美术技能,而是通过各种题材、体裁的美术作品培养、提高学生对自然美、社会美、艺术美的感受能力、鉴赏能力。
     通过美术欣赏活动开拓文化视野,了解人类丰富的文化遗产和文化发展,了解艺术与生产、生活的关系,学习分析、综合和评价的思维技能,提高审美感受能力和判断力,培养了丰富的情感,陶冶了情操,提高审美能力。增强对自然和生活的热爱与责任感,并培养他们尊重和保护自然环境的态度以及创造美好生活的愿望和能力。
   
● 启智
培养了儿童的观察力:
  美术活动主要通过视觉进行,儿童的认知能力大多依靠形象思维获得。所以,儿童学画首先需要学会观察,只有深入仔细地观察,才会抓住物象的特点。因此,发展了感观,培养了他们敏锐的独具慧眼的观察能力。
培养了儿童的想像力:
  爱因斯坦有句名言:想像力比知识更重要。儿童对世界的认识中,往往不是凭着理性去认识,而是凭着想像去认识,他们的想像往往不现实,幼稚的,而这恰恰是孩子们最闪光的地方。无拘无束的创作,海阔天空的想像,让孩子的画笔插上了想像的翅膀。
培养儿童的创造意识:
  创新意识和能力是未来社会的人应具备的最重要的心理品质,美术活动通过创作来培养独立思考和解决问题的能力,以及丰富的联想,周密的思考与计划能力,独特、流畅与变通的能力。将会对儿童未来的工作和生活产生积极的影响。我们国家的未来取决于我们的创造力以及对全世界各个不同文化的理解力与欣赏力。
发展儿童思维能力:
  儿童通过观察进行的视觉思维,是儿童早期的思维活动,他们通过创造视觉符号表现认识,发展智慧,提高形象思维能力,促进逻辑思维发展。艺术活动可以激发多种感知和思维方式。 美术活动以动手操作为特征,新的媒材、技术不仅容易引起兴趣,而且可以培养探索学习的习惯和尝试解决问题的新的可能和途径。